甲子園での輝きと現在のギャップ 今井の道はいつか来た道…エース雄星がかけた言葉/担当記者メモ

西武第二球場で自主トレーニングをする西武・今井=2017年11月27日撮影
西武第二球場で自主トレーニングをする西武・今井=2017年11月27日撮影
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 今井の対外試合出場停止処分が解けた5月。西武第二球場では、左肩の張りで戦線離脱していた菊池と言葉を交わすシーンが見られた。「菊池さんにいろいろアドバイスをいただいた」。再スタートを切ったばかりだった右腕は感謝する。

 どちらも甲子園で活躍した高卒のドラフト1位。1年目は故障で苦しんだ点も共通する。菊池は「『甲子園はすごかった』という声と、現在のギャップが埋まらなくて、自分はずっと苦しかった。今井も背負っていくしかない」と口にする。

 今井の入団時には自ら「サポート役」を買って出た。これも注目される中で苦しんだ経験があるからだ。「チームを引っ張る投手になると思うので」。エースの期待に応えられる投手に成長できるか-。全ては今井にかかっている。(松田達也)

=2018/06/14付 西日本スポーツ=

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