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★ゴルフ場紹介≪ワールドカントリー倶楽部≫★最後のとりで 修羅の池

18番(パー4)をはじめ、上がり3ホールは全て池が絡み、美しくも手ごわいホールが続く
18番(パー4)をはじめ、上がり3ホールは全て池が絡み、美しくも手ごわいホールが続く
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昨夏に外壁を白く塗り直したワールドCCのクラブハウス。秋空に映える美しさ
昨夏に外壁を白く塗り直したワールドCCのクラブハウス。秋空に映える美しさ
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16番(パー5)は左サイドに池が広がり、一部がフェアウエーに食い込んでいる
16番(パー5)は左サイドに池が広がり、一部がフェアウエーに食い込んでいる
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距離のあるミドルホールの17番。力まないことが大切だ
距離のあるミドルホールの17番。力まないことが大切だ
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18番(パー4)はセカンド以降に池越えの恐怖と向き合うことになる
18番(パー4)はセカンド以降に池越えの恐怖と向き合うことになる
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4番(パー4)は距離が短い代わりに、バンカーがこれでもかと待ち構える
4番(パー4)は距離が短い代わりに、バンカーがこれでもかと待ち構える
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身長183㌢の山村副支配人がすっぽり入る15番(パー3)のガードバンカー
身長183㌢の山村副支配人がすっぽり入る15番(パー3)のガードバンカー
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山村公輔副支配人
山村公輔副支配人
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かれーうどん
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 修羅の池へようこそ!! ゴルフ熱の盛んな「火の国」を代表する人気コースのワールドカントリー倶楽部(CC)=熊本県宇城市=は、上がり3ホール(インの16、17、18番)の攻略次第でスコアが大きく左右される。全て池が絡むレイアウトになっており、せっかく15番まで快調に回っても気を抜けない。肩を落としてクラブハウスに戻りたくなければ、集中力を高め、勇気を振り絞って難関に立ち向かうしかない。 

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快調ペースでも気は抜けない・・・とっておきの難関

 実は戦々恐々としていた。初めて訪れることが決まった際に、金子昌樹支配人(51)に「上がりの三つは特に難しいですよ」と忠告されていたからだ。結果はインから出て、16番以降の3ホール全てダブルボギー。この6オーバーが響き、スコアは50。これでもかと視界に入ってくる池のプレッシャーに押しつぶされる形でたたいてしまった。

 ロングの16番はフェアウエー左に池が広がる。レギュラーティーから190ヤード、ちょうど池の“入り口”のところにクロスバンカーがあり、その右の広くなったエリアが狙い目だ。セカンド以降はとにかく引っ掛けないこと。池の食い込みがきつい箇所があり、ショットを狂わされる。ミドルアイアンで刻みまくって5オン2パットだった。

 続く17番は、力んで左右に大きく散らさなければ池は怖くない。その代わりにミドルで最も長く、だらだらと上っている。「セカンドで15ヤードプラスしてください。ここはボギーで十分です」との金子支配人のアドバイス通りだった。でかいガードバンカーを避けようと左から攻めようとしたが、グリーンにたどり着くまで4打。2パットの“素ダボ”に終わった。

 同じくミドルの18番では池に打ち込んだ。16番とは逆でフェアウエー右サイドに池が寄り添っている。右打ちの私は体が開いて、最も気を付けなければいけないスライスが飛び出した。1打罰となり、第3打でも距離を稼げなかった。第4打はピンまで残り140ヤードの池越え。私の番手なら7Iだが、少しでも足りなければ池の餌食だ。かといって4打目で逃げて、遠回りはできない。半分開き直って6Iを握ると、会心の当たりだった。ピンの奥に乗って2パット。この日最も緊張したショットをクリアでき、結果度外視の達成感を得られた。

 ちなみにベストスコア75の金子支配人は、過去に18番で残り150ヤードの池越えを4回連続で失敗した苦い経験がある。「池に入れるたびに、だんだん番手が上がっていくんですよ(笑)。でも、池を越える気が全くしなくて…」と苦笑い。倶楽部競技などで“ドラマ”が起こりやすいのもここ。上がり3ホールの中で池に入れる頻度が最も多く、池の底には無数のボールが沈んでいそうだ。

 八代平野の北部に位置し、気候は温暖。携わって5年目の金子支配人は「霧でIPポイント(フェアウエーに立つ小旗)が見えなかったのは1度しかありません」と説明した。高速道路のアクセスも良好なため、福岡からの来場者も年々増えているという。宇城氷川スマートインターチェンジ(IC)を出て最初の突き当たりを左折すれば、あっという間に着く。秋の遠征ゴルフ候補としてリストアップしたい好コースだ。

4番グリーン前には三つ バンカーにも要注意

 初めてワールドCCを回った印象としては池に負けず劣らず、バンカーも効いている。4番(パー4)はレギュラーティーから312ヤードと短い上に打ち下ろし。サービスホールと思ってなめてかかると痛い目に遭う。残り100ヤードから三つのバンカーが縦に配置されており、少しでも左に引っ掛けると、これまたクロスバンカーに入る仕組みになっている。1Wを握った私を含め、一緒に回った3人の第1打は全員バンカー。金子支配人によると「シングルクラスはドライバーではまず打たない」そうだ。15番(パー3)のガードバンカーは深く、アゴが高い壁のように感じる。

山村公輔副支配人(33)談

 熊本地震からの復興が徐々に進む中、われわれPGMグループもゴルフを通じて大好きな熊本を元気にしたいとスタッフ一同頑張っています。雄大でレイアウトも美しく、比較的フラットな当倶楽部をGPSナビゲーション付き乗用カートでぜひ満喫してください。カートの乗り入れも天候やコースコンディション次第でOKです。

ワールドカントリー倶楽部概要

 1996(平成8)年12月3日に開場。佐藤謙太郎氏が設計した丘陵コース。2005(同17)年からPGMグループとして再出発した。ベント芝のワングリーン。コースレートはバックティー72.0、レギュラーティー70.4

食事

 人気の「極(きわみ)、濃旨(こくうま)かれーうどん」(1220円)=写真=は寒くなるこれからの季節にぴったり。濃厚でスパイシーなカレーつゆをセットのごはんにかけていただくのもよし。ガッツリ系にお薦めなのが「ジャンボサーロインステーキ」(1990円)。200グラムとボリューム満点だ

所在地

 熊本県宇城市小川町東小川2641の2

車でのアクセス

 九州自動車道の太宰府ICから約80分。九州自動車道の松橋ICから15キロ、約20分でコースへ。最寄りの宇城氷川スマートICからだとクラブハウスまで2キロ、約3分

ワールドカントリー倶楽部への問い合わせ

 電話番号は0964(43)5555
 ファクス番号は0964(43)4658

 ※金額は税別表示


=2017/11/10付 西日本スポーツ=

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