侍ジャパン筒香は4番固定 小久保監督明言「初日に彼に伝えた」

西日本スポーツ

 日本代表合宿2日目の24日、侍ジャパンを率いる小久保裕紀監督(45)が初めて「4番筒香」を明言した。きょう25日に行われるソフトバンクとの練習試合を前に先発オーダーを発表。4番には筒香の名を挙げ「(今後は)固定です。初日に彼を呼んで話をしました。心構えはできていたようで、そういう返事の仕方だった」と本人にも正式通達したことを明かした。

 小久保ジャパンとなった2013年以降、代表の4番は中田を軸に打線を組んできた。その中田は5番に下げる格好となったが「(筒香の)後ろの打者が大事。そこに中田が入ってこないと、やってもらわないと困る」と気遣いも忘れなかった。

 チームは今後5試合の対外試合をこなし、3月7日、キューバとの初戦(東京ドーム)に臨む。「(打者は)なるべく打席での実戦感を戻してほしい」。まずは古巣相手に快勝し、世界一奪還へ好スタートを切る。

=2017/02/25付 西日本スポーツ=

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