元西武・牧田メジャーへ“一発芸”準備!? 同僚のハートをワシづかみ?

西日本スポーツ

 メジャーの一歩はネタ作りから!? ポスティングシステムで西武から米大リーグ・パドレスへの移籍が決まった牧田和久投手(33)がチームに溶け込むため“一発芸”習得に乗り出した。契約を締結後に帰国。8日は西武の室内練習場で体を動かした後に「仲間にナイスガイと思われるには、外国人に受けるネタが必要」と意外な思いを明かした。

 リップサービスと思いきや至って真剣な思いがある。「球団の方から、斎藤隆さん(現パドレス球団アドバイザー)がメジャーに移籍1年目にカラオケでチームメートに溶け込んだという話を聞いた。言葉も通じない中でプレーするには、コミュニケーションが大事」。苦手な歌は封印?して同僚のハートをワシづかみにするネタ仕込みを目指す。

 もちろん、一番大事なことは本業のピッチングでチームに貢献することだ。「まずはボールに慣れること。しっかりアジャスト(調整)したい」。米球界へ“潜行する”サブマリンは、グラウンド内外で試行錯誤しながら浮上の日を待つ。 (松田達也)

=2018/01/09付 西日本スポーツ=

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