ソフトバンク昨年の米ドラ1右腕獲得へ すでに極秘来日、施設見学も

西日本スポーツ

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 福岡ソフトバンクが、昨年の米大リーグでドラフト1巡目(全体8位)指名を受けたカーター・スチュワート投手(19)を獲得することが21日、決定的となった。米メディアの報道を三笠球団統括本部長は否定せず、プロ経験を問わない従来のスカウト活動を強調。198センチの長身から最速158キロを誇る右腕は今月、極秘で来日し施設見学などを行ったとの情報もあり、正式契約まで秒読み段階とみられる。

■検査で懸念 ブレーブス契約至らず

 スチュワートは198センチの長身右腕で、米フロリダ州の高校を卒業した昨年、ブレーブスからドラフト1巡目指名を受けた。だがメディカルチェックで懸念が出たこともあり契約合意には至らず、現在はイースタン・フロリダ州短大に在学中。今年6月のドラフトでも上位指名が確実な有望株とみられていたが21日、米スポーツメディア「ジ・アスレチック」のケン・ローゼンタール記者が自身のツイッターでスチュワートがソフトバンクと契約に合意したと伝えた。

 この報道について21日、沖縄セルラースタジアム那覇での西武戦開始前に、三笠球団統括本部長は報道陣の取材に対応した。「ちょっとね、現時点でお話しすることができない」と、ツイートの内容を否定することはなく「世界中のいい選手を、うちの優秀なスカウトが見てくれている」とも強調。スチュワートは今月中にすでに極秘来日し、球団施設の見学などを行ったとの情報もあり、正式契約まで秒読み段階とみられる。大リーグ公式サイトも同記者が報じた内容を引用する形で伝えた。

 取材の中で同本部長は、プロ経験を問わないソフトバンクの以前からのスカウト活動も強調した。「モイネロもそうだし、スアレスとかもアメリカの3Aとかメジャーで経験のある選手ではなかった。コラスもね。日本で一般的な3A以上、MLB未満という選手だけではなくて、世界中で野球をやっている人はいるわけで。前から取り組んでいる」

 球団は2015年に、メキシカン・リーグでプロ経験が1年だった当時24歳のスアレスを獲得、17年には21歳のモイネロ、17歳のコラスと契約した。日本球界では多く見られる米マイナーリーグからの補強にとらわれないスタイルを続けているが、昨年の「米国ドラ1右腕」の獲得となれば超異例だ。主力に多くの故障離脱者を抱えながらも選手層の厚さもあり現在もリーグ首位に立つホークスが、豊富な資金力を武器に名実ともに球界のトップを目指していく。