やっぱりスーパースター/プロ野球番記者コラム

西日本スポーツ

ソフトバンク・柳田 拡大

ソフトバンク・柳田

 間もなくあの豪快なフルスイングが帰ってくる。左膝裏の肉離れで4月上旬から離脱中の柳田だ。今月8日に4カ月ぶりに実戦復帰し、ここまで2軍戦6試合に出場。17日には初めてフル出場するなど、1軍復帰への準備はほぼ整った。チームは2年ぶりのVへ向けて今後重圧のかかる戦いが続くだけに、これほど頼もしい復帰はない。

 14日の2軍中日戦では、少年時代から憧れだったいう松坂から実戦復帰後初タイムリーを放った。この日は台風が接近し中止の可能性も高かったが、タマスタ筑後は満員御礼。その一挙手一投足に大きく沸くスタンドを見て、あらためて多くのファンをひきつけるスーパースターだと再確認させられた。

 当初は全治3週間程度と診断されていただけに、実戦復帰した8日の試合後は珍しく涙をこぼした。長期離脱中の不安に加え、本人にしか分からない複雑な思いがあったはずだ。豪快な一発で、それを晴らしてほしい。 (倉成孝史)

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