ソフトバンク高校生ドラフト1位福田 契約金で父に贈る感謝の義足

西日本スポーツ

 福田秀平内野手(17)が10日、野球を教えてくれた父・徹さん(58)への“恩返し”を誓った。病気のため、左足を切断した父に義足を購入することを明言。「将来は5億円プレーヤーになりたい」と高い目標を掲げた。

 徹さんは福田が高1の冬、病気のために左足を切断。この日の入団発表にも車いすで訪れた。「高1のときは義足を買うことができなかった。これからは、使いやすくて一番いい義足を買ってあげたい」。7000万円の契約金の使い道を聞かれ、迷わず即答した。

 福田が小学1年で野球を始めてから、徹さんは小、中学生での所属チームでコーチを務め、熱心に野球を教えた。唐津東高3年時に甲子園予選・佐賀県大会の準決勝まで進んだ経験を持つ徹さんは、厳しい指導でチーム内でも「鬼軍曹」と呼ばれたほど。その指導が、高校生ドラフト1巡目という高評価での入団の礎になった。

 プロへの道を手に入れたことで、高校時代には手が届かなかった買い物も可能となった。「父は今でも頼れる相談相手。寝る間も惜しんで働いてくれた両親には感謝しています。2人には早く楽をしてもらいたい」。仕事ができなかった徹さんの分まで働く母・清子さんへの感謝の気持ちも込められている。

 将来の遊撃のポジションを狙う「ポスト川崎」は、親孝行の気持ちを忘れず、プロへの第一歩を踏み出した。 (松田達也)

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