【クローズアップ】智也復活宣言

西日本スポーツ

 “トモヤ”はこのままじゃ終わらない。今年1発目のG1を迎えた山崎智也(45)=群馬=が、再起を誓う。「昨年は全くやらなかったからね。みんな気付いていると思うけど…。グランプリシリーズにも出られなかったのなんて、記憶にない」。SGは出場5大会で、予選突破は1度だけ。G1も優出なしの上に、目下7節連続予選落ち中。SG11冠の豪腕は、完全に鳴りを潜めた。

 その原因は明らか。「ペラを全く合わせることができなかった。いいエンジンを引いても乗れなかったりで。本当にひどかった」。エース機を引いてもペラ調整に苦戦。思うような結果が出せなかった。

 だがこのまま凋落を続けるわけにはいかない。正月戦で優出3着として「今年はやれる気がした」と気持ちも一新。「カミさん(元選手の横西奏恵)にも『ついにシリーズ戦も走れなくなったか』ってゲラゲラ笑われてしまってね。まだまだ現役を続けるためにもこのままじゃ終われない」と妻の叱咤(しった)にも奮起した45歳。老け込むにはまだ早い。 (渡辺将司)

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