ピカピカの1年生だけど学校が始まらない…ムネリンが長男とやっていること

西日本スポーツ 森 淳

 元福岡ソフトバンク川崎宗則内野手(38)の特別コラム、第3回は家族観をつづる。台湾で再びプレーすることを目指し、トレーニングを継続中。鹿児島県姶良市の実家で夫人、3人の子どもたちとともに過ごす。小学1年生になった長男、2人の娘や夫人、また両親の存在とは。かけがえのない家族への思いから、新型コロナウイルスの感染拡大を防ぎ、収束に向かわせるために「大切なこと」を考える。(聞き手・構成=森 淳)

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 ブルージェイズでプレーしてた2013年、本拠地のトロント(カナダ)で生まれた息子が小学1年生になった。ランドセルしょって行く気満々だったけど、まだ学校が始まってないからさ、学校ってどんな感じかも分からないでいる。

 今は友達と遊ぶのも我慢しなきゃいけない。ストレスにならないように、俺もいろいろやってはいるけど…友達と一緒に遊ぶのが、一番いい時期だから。その辺はつらいと思う。

 学校から宿題をもらってるけど、勉強もさ、1人だとなかなかできないもんなのよ。俺も1日1時間、台湾の言葉の勉強を、一緒にやってる。俺も勉強ができたわけじゃないからさ。息子に「大変やなあ」と言いながらね。あいつはもう「嫌、嫌、勉強つまんない、つまんない」って言いながら机に向かって、ペン持って何とかやってるよ(笑)。

 アメリカからホークスに戻る前の年の冬に長女が生まれて、去年台湾でプレーする前の春には、次女が生まれた。下の子もすくすく育って1歳。しゃきしゃき歩いてる。お姉ちゃんのままごとを、ちょっと手伝えるようになった。かわいいよ、女の子のことは分かんないことも多いけどさ。きょうだいが増えるとお兄ちゃんの自覚も増す。俺の仕事量も増えるけど、奥さんはもっとだよ。リスペクトの度合いが増すよね。

 ほんと大変だったと思う。よく頑張ってくれてるよ、いつも。アメリカに行ってる間も、彼女もずっと休むことがなかった。本音はきつかったと思う。英語も元々はしゃべれなかったけど、頑張って努力して。俺がマイナーにいる間の移動もきつかったろうし。ダメだったら一緒に働こうなんて言ってくれたっけ。肝っ玉も据わってる。日本に帰ってきても俺の病気で大変だったこともあって。すごい神経使って、いろいろ大変だったろうけど、すごいよ、彼女は。尊敬してる。

 母ちゃんも元気だ。このところ読書の時間も多いけど、母ちゃんが去年くれた「ゼロトレ」の本を読んでる。体の縮みを直すっていうエクササイズなんだけど、結構こういうのを探して教えてくれてね。昔、プロに入ってすぐの頃、自信をなくしてたら(当時のダイエーのキャンプ地)高知まで来て、ビンタして気合を入れてくれたのも懐かしいね。ずっと助かってる。

 おやじは電気工事の会社を40年やって去年、閉めた。70歳って節目でもあったし、まあ、もう飽きたんだろう(笑)。今はゆっくりしてる。とにかく、よくやったって。それだけ思ってるよ。後は自分の人生。今までいろんな人の関係があったと思うけど、また違う付き合いもしてほしいし、デカい、いい事務所が家にあるからさ。おやじが暇にならないように何かないか、俺も考えてる。

 そう考えると、俺は飽きてないね。走ってたってひらめく。18歳の時はタイムばっかり気にしてた。(6月で)39歳になる今は走り方を考えたり、いろんな状況をイメージしたりしてるし、同じ走るでも全然、違うよね。野球やってる以上、飽きるまでやらないと。今朝、起きたら脚が痛くてさ。何かしたっけ?と思ったら、昨日、夜中にだいぶダッシュしてたな(笑)。

 家族で過ごす時間や距離感が変わって、いろいろ難しいこともあるって聞く。子どもは血がつながってるとして、奥さんは元は他人。お互いが取扱説明書、持ってないとさ。あ、イライラしてるなって察知して。「子どもは俺が見とくよ」とか。コロナでいきなり新しいページができたわけじゃないからね。そのページは実はもうあって、読んでなかった自分がいるだけだから。皆さん早く読むことをお勧めしますよ。

 まず、身近な人を傷つけないこと。そのためにどうすればいいのかを今、考えるべきだと思う。子どもにもそういうふうに教えてる。それを人間は、俺ら日本人はできると思うんだよ。「自粛しなさい、ああしなさい、こうしなさい」とか…そんなちっちゃいレベルのことじゃない。今、本当に大変な人たちがいる。きれいごとばかり言ってもいられない。それも分かってるつもりだけどね。(随時公開)

 ◆川崎宗則(かわさき・むねのり)1981年6月3日生まれ。鹿児島県姶良市出身。鹿児島工高からドラフト4位で2000年にダイエー入団。遊撃の定位置をつかんだ04年に盗塁王、最多安打。ベストナイン、ゴールデングラブ賞各2度。06、09年WBC、08年北京五輪で日本代表。11年オフに海外FA権を行使しマリナーズに移籍。ブルージェイズ、カブスを経て17年にソフトバンクで日本球界に復帰。18年3月に自律神経の病気を公表し退団。昨年、台湾・味全に入団しコーチ兼任で現役復帰。180センチ、75キロ。右投げ左打ち。

【特別企画】ムネリンへの質問を募集! 野球の練習法から恋愛相談まで、内容は問いません。いただいた質問からいくつか実際にぶつけてきます。(回答期限は5月27日午後5時)

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