ムネリンにホークスのことを聞いた また鷹のユニホーム姿見られる?

西日本スポーツ

 福岡ソフトバンクや米大リーグなどで活躍した川崎宗則内野手(39)への質問を西スポがウェブ上で募集した。今回は古巣ソフトバンクに関する質問を中心に答えてもらった。

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 Q. 52番を背負ったソフトバンクのリチャード選手をどう思いますか?(福岡県・学生・男性ほか)

 リチャード君ね! 初めて見たのは去年、台湾でのウインターリーグ。ものすごいスイングしてる子が1人いるなと思って。それがホークスのリチャード君で、すごく楽しみだったんだよね。

 3軍コーチの吉本亮さんから話は聞いてはいたけど、すごいよね。ポテンシャルというか、あの打球速度。彼が背番号52をつけてくれて光栄です。似合ってるしね。雰囲気あるよ。彼の番号にしてほしい。

 52をつける選手が決まったって友達から聞いた時は「ああ良かった」と思った。ずっと空いてたから気にはなってて。つけてくれてうれしかった。ちょっとホッとしたかな。

 僕は(ダイエー)入団当初、本当は「51」が良かったという説もあるけど、当時は吉本(一義)さんという左打者の先輩がつけられてた。後で1桁に変わる話もあったけど、まあ、面倒くさいなと。せっかく52でサインを覚えたから(笑)。

 台湾でリチャードに向こうのフライドチキンを差し入れしたら、必ず打ってたな。「チキンないから打てないです」とも言ってたよ。かわいいよね。彼はおなかがすいてたら駄目。球団がリチャード用のチキンを毎試合、用意して食べさせたらいいと思う。栄養補給して、目いっぱい彼らしく野球をしてほしいね。

 Q. 好きな背番号をつけていいと言われたら何番?(兵庫県・20代・男性)

 うーん、やっぱ52番でしょうねぇ。51はちょっと恐れ多いなぁー。マイケル・ジョーダンの23と一緒でね。あと、ついつい各球団の52番は応援しちゃうね。

 Q. 本多選手(現内野守備走塁コーチ)との二遊間が好きでした。今だから話せるエピソードがあれば。(福岡県・40代・女性)

 今だから話せることねえ、あるね(笑)。ええと、フライが上がると野手は「オッケー」とか言って誰が捕るか知らせるでしょ。優先順位があって、内野は大体、一番深く守ってるショートが優先。でも僕とポン(本多コーチ)の間では二塁のポンに優先権を握らせてましたね。コーチに言わず、内緒で(笑)。

 明らかに遊飛だったら僕が行くけど、二塁ベース寄りの、ちょっと怪しいフライは「ポン!」って言って全部、任せて。だからポンとは、守備中にぶつかりそうになったことすらない。いつも言ってたんです。おまえがフライを落とすの見たことない。だから全部捕りに来てほしい、何なら遊飛も、と(笑)。僕はすごく怠けてた。ポンは墓場まで持っていくと思うけど、彼の名誉のために言います。

 Q. 今後ホークスのユニホームを着たムネリンを見ることはできますか?(神奈川県・40代・女性ほか)

 来たか(笑)。そうだね、予定は未定だから、可能性はあるのかな。ホークスのことは大好きですよ!

 Q. 実際のところ「野球大好きマスクマン」でしょ?(兵庫県・20代・男性)

 ハハハ。よく聞かれるね。「違う」って言ってきたけど、それでも聞かれるから…あなたがそう思うなら、そうかもしれないね!と言っとこうかな(笑)。僕は川崎宗則なので。だけど、動画を見てもなかなかやるね。今どうしてるのかな。またやってほしいね。(随時公開)

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