【クローズアップ】通算2000勝の芝田 福岡と結びつき感じる 【福岡】

西日本スポーツ

 記録に花を添えた。芝田浩治(48)=兵庫=は、5日目前半7Rでまくり差しを決めて歴代135人目となる通算2000勝を達成。それだけで終わらず、準優11Rでもまくって勝った畑和宏を二段まくりであと一歩まで追い詰める好ファイトで優出に成功。メモリアルなシリーズできっちり最終決戦に駒を進めた。

 通算2000勝には、「デビューした頃にこの記録を達成できる選手に、なれるとは思ってもみなかった」と感慨深げ。とはいえ、ここで満足するつもりは毛頭ない。「もう通過点とは言えない。この先はどこまでやれるかも分からない。一走一走、目先の勝利を目指してがむしゃらにやるだけ」

 ただ、大記録達成の場所が当地だったことには大きな縁を感じているとも。「実は僕が初めてボートを見たのが、ここだったんですよ。子供の頃は福岡に住んでいて、親父に連れてもらってきていた。福岡ではSGで優出できたり、こんな記録を達成できたり、何か結びつきを感じますね」

 機力はようやく上向いてきたとはいえ、「普通程度で大したことはない。行き足で畑君に分が悪かった」と劣勢。それでも、今節の走りを見れば、見限るのはまだ早い。「できる限り仕上げて展開を突きたい」。攻める篠崎マークならワンチャンスは残されている。2000勝はもう過去。今度は眼前のV取りへ全精力を注ぐ。

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