難病と闘う女性「勇気を頂いた」宇良関へ化粧まわし 来年の九州場所での再会願う 関取復帰を祝い

西日本スポーツ 手島 基

 来年の大相撲九州場所での再会を願う化粧まわしが間もなく完成する。業師として人気の元幕内の宇良関(28)を、難病と闘いながら応援する福岡県行橋市の酒井佐津恵さん(88)が、けがを乗り越えて16場所ぶりに十両へ復帰する11月場所(8日初日、東京・両国国技館)に合わせて贈る。

 手紙や手形のやりとりで励まし合った2人は、宇良関が右膝の負傷で番付を下げ、三段目で優勝した2018年の九州場所後に初めて対面した。自身のけがのつらさを口にしない宇良関に激励され、酒井さんは「病気に打ち勝つ勇気を頂いた」と感激。「関取に戻った際に化粧まわしを贈りたい」と約束した。

 ようやく関取に戻った宇良関がデザインを担当。酒井さんが約150万円の費用を受け持ち、同年に同市であった巡業で勧進元を務めたのが縁で2人の間を取り持つ「一般社団法人 行橋未来塾」代表理事の江本満さん(49)が協力して製作を進めてきた。

 異常タンパク質が神経などに沈着して機能障害を起こす「アミロイドーシス」で入退院を繰り返している酒井さんは「行橋のみんなの力があったからできた」と、贈呈者を「行橋有志乃会」にした。コロナ禍で11月場所は本来の福岡市ではなく東京開催。江本さんによると、酒井さんは残念がりながらも「来年の九州場所は福岡に戻り、宇良関に会えると信じて、それまで生きる活力にする」と前向きに考えているという。「来年の九州場所へ目標ができた」と宇良関。化粧まわしが届くのを心待ちにしている。 (手島基)

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