世界的スター訪れた名門、驚きの出会いも 周防灘CC(福岡県築上町)

西日本スポーツ 松田 達也

 冬の足音が近づいても穏やかな気候が続き、ゴルフ特集の担当としてありがたい日々だった。今回は本格的な寒さの到来の前に、福岡県築上町の「周防灘カントリークラブ(CC)」を訪れた。世界的なスーパースターも足を踏み入れた名門コースで、素人ゴルファーならではの快感を味わった。 (松田達也)

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 朝から晴れ間がのぞいたと思えば、雨が時折ぱらつく。そんな気まぐれな天気の中、コースに到着した。ラウンド中の撮影を考えると、快晴でのプレーの方がありがたい。天候が好転することに期待しながら、さっそくスタートした。

 開場から46年。昭和の時代には高松宮ご夫妻も来場されたコースは名門の薫りが漂う。1988、89年に開催された「ワールドスーパーマッチゴルフ」にはトム・ワトソン、ニック・ファルド、セベ・バレステロスら世界的プレーヤーが参加。尾崎将司、中嶋常幸とともにファンを沸かせた。

周防灘カントリークラブの18番ホールのフェアウエイから

 私もベストショットを脳裏に描いてクラブを握ったが、現実は甘くなかった。前半からショット、パットともに全くさえず、ちぐはぐなプレーを連発。フェアウエーのコンディションも抜群に素晴らしかっただけに、スコアを記すたびに申し訳ない気持ちになった。

 小野雅之支配人は、定期的に続けているコースの改修について「グリーンの水はけを良くしたり、景観を高めるために木を切ったり。良い状態になるように、毎年2ホールずつ、10年以上かけて、整備を進めています」と説明してくれた。

名門のゆえん 芝の状態抜群

 手入れの行き届いたコースだからこそ、初心者から上級者まで訪れるゴルファーが絶えないのだろう。戦略性が高く「チャンピオンコース」と呼ばれる理由を感じながら、ふがいない前半を終え、クラブハウスの壁に掛かったワトソンらの写真を見て気を引き締めた。

 太陽が顔を出し、気温も上昇した後半。アウトコースの6番ホール、365ヤードのパー4は、眼前に周防灘を望んでのティーショットだった。まずはドライバーでフェアウエーの中央寄りに落とすと、残り130ヤードからの2打目をピンそばにつけ、慎重にバーディーパットを沈めた。

周防灘カントリークラブの7番ホールティーショット

 どんなに反省点が多くとも、一つのバーディーを取れただけで、充実したラウンドだったと感じられる。だからこそ、ゴルフはやめられないのかもしれない。小野支配人の祝福の拍手に思わず表情が緩んだ。最終9番ホールの395ヤードのパー4もパーで締め、何とか胸をなで下ろした。

 同コースでは誰でも気軽に参加でき、全員に賞品が出るオープンコンペの「周防灘会」が人気を集めている。30年以上勤務する小野支配人は「『いろんなゴルファーに楽しんでもらいたい』というのが私たちの思い。繰り返して回ってもらえれば、コースの楽しさをどんどん分かっていただけるでしょう」と話す。東九州自動車道の開通による利便性に加え、企画力も人気の理由だろう。

 ラウンド中に見晴らしの良い周防灘の景色を楽しんでいると、野生の鹿に遭遇。驚きとともに、自然の豊かさを満喫できた。まだまだ技術の上達が必要ながら、成長のきっかけを与えてくれたことに感謝して、再挑戦を心に誓った。

ラウンド中に現れた野生の鹿

 ◆概要 開場は1974年。なだらかな丘に展開される丘陵コース。アウト3574ヤード、イン3495ヤード。グリーンはベント。美術館も併設している。プロゴルファー坂田信弘が所属して「周防灘ジュニア塾」を主宰していた。

 ◆所在地 福岡県築上町上ノ河内1649

 ◆アクセス 福岡方面からは、東九州自動車道の椎田南インターチェンジ(IC)から約2分。大分方面からは、豊前ICから約15分。

 ◆問い合わせ 0930(56)2511

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  定番メニューとして人気が高いのが「周防灘貝汁定食」(税別1300円)。大きめのアサリを使い、天ぷらも付いたセットで満足感もたっぷりだ。これからの季節のラウンドで冷えた体を温めてくれるのが「ちゃんぽんセット」(同1200円)で、いなりずしが付いているのもうれしい。とり天(同680円)やギョーザ(同700円)、丸干いわし(同700円)などのおつまみメニューも充実している。

名物の貝汁定食

【西スポ×GDOタイアップ特別プラン】

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 平日 9,210円 / 土日祝 13,720円

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