鬼才設計「ライオンの口」「校長先生の鼻」 若木GC(佐賀県武雄市)

西日本スポーツ 久保 安秀

 ゴルフは「NO密」です! 新型コロナウイルス感染拡大による緊急事態宣言下で、営業自粛こそ求められなかったゴルフ場もステイホーム、県をまたぐ移動の自粛などでさまざまな形で大きな打撃を受けている。自由な移動がある程度可能になり、ようやく回復の兆しも見えてきた。今回はグループ全体で感染防止のガイドラインを打ち出しているPGMの佐賀県武雄市の「若木ゴルフ倶楽部(GC)」を訪れ、久々に「濃密」なゴルフ時間を満喫した。 (久保安秀)

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 梅雨の晴れ間、青々としたフェアウエーと美しいグリーンを眺めていると高揚感が湧いてきた。県をまたぐ移動の自粛がようやく解け、福岡から佐賀県武雄市にある若木GCを訪れた。

カートに張られた推奨プレースタイル

 全国、どのゴルフ場もコロナ禍から立ち上がる途上にある。増水一樹支配人(51)に現状を伺った。「自粛ムードはまだ残っているようですが、少しずつお客さまが戻りつつあります。考えられる感染防止対策は全てやっています。ゴルフ場の場合、滞在中に過ごす時間のほとんどが屋外。3密にはなりません」

アクリル板で仕切られた受付

 施設内の対策は万全だ。シールドで覆われた受付でマスク越しのあいさつを交わしてロッカーへ。あらゆる出入り口にアルコール消毒用のスプレーが配置されている。現状、浴槽は使えず、シャワーのみ。ラウンジは閉鎖され、レストラン内のテーブルは広く間隔が取られている。今後、1日の組数が増える段階でテーブル間にシールドを設けるという。

個室のパウダールームも

 若木GCの場合、九州自動車道からも近く、海外からの観光客を含め、県外から訪れるゴルファーが約6割に及ぶ。中でも福岡から多くのゴルファーが足を運ぶ、超人気のゴルフ場だ。2014年、15年は女子レギュラーツアー「Tポイント・レディース」の舞台になった。特に15年は優勝した飯島茜が全美貞と6ホールに及ぶプレーオフの死闘を繰り広げ、話題を呼んだ。

 米国の奇才と呼ばれたデズモンド・ミュアヘッドの設計。特徴的なクリーク、池をさまざまな形で配置している。山水画を思わせるロケーション、セントアンドリュース的な美しさとユーモアを併せ持ち、その戦略性が闘争心をかき立てる。各ホールに付けられた名称。印象深いのは8番「ライオンの口」、10番「校長先生の鼻」、16番「十字架」と呼ばれるバンカーが絡んだホールだろう。

8番「ライオンの口」と呼ばれるバンカーが待つ
10番「校長先生の鼻」と呼ばれるバンカー

 18番は池がフェアウエーを取り囲む。両サイドに池が迫りティーショットへの重圧は大きい。増水支配人からは「若木のわなにはまってもらって、もう一度挑戦したいと思ってもらえたら」とうれしくない提案をもらい、その通り池へ打ち込んでしまった。

18番のティーショット。両サイドの池がプレッシャーに

 GDOの西村氏は、18番の広すぎるグリーンのハードルに挑んだ。9番と18番のグリーンはつながっており、横幅は128メートル、広さは2550平方メートルもある。9番側にオンした西村氏は70ヤードほどありそうなファーストパットを寄せて見事に2パットのパー。最高のフィニッシュになった。

ぐるりと池が囲む18番ロングホール

 新型コロナウイルス感染拡大の影響もあって、ラウンドを控えざるを得なかったゴルファーは少なくない。自分もその一人だ。約4カ月ぶりのラウンド。まだ不安があるとはいえ、日常が戻ってきた解放感と、体と頭を存分に使った後の満足感があった。

 ◆概要 1991年10月10日に開場。PGMが保有運営している。ベント芝のワングリーン。奇才と呼ばれるデズモンド・ミュアヘッド設計の戦略的なコース。美しさと遊び心にあふれている。コースレートはチャンピオンティー(6837ヤード)で72.9、レギュラーティー(6158ヤード)で69.3

 ◆所在地 佐賀県武雄市若木町本部1939の1

 ◆アクセス 九州自動車道の太宰府インターチェンジ(IC)から長崎自動車道の武雄北方ICで降りてコースまで約1時間(同ICから約15分)

 ◆練習場 220ヤードの練習場が10打席

 ◆若木GCへの問い合わせ 予約・問い合わせの電話は0954(26)3030、ファクスは0954(26)3033

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 暑い夏の推しメンはやっぱり「汁なし冷やし担々麺」(税別1280円)=写真(上)=だろう。バテ気味でもペロッと平らげること間違いなし。ボリュームもあって後半戦への活力が湧いてくる。

汁なし冷やし担々麺​

 疲労回復には豚肉だ。ブランド豚を使った「若楠ポークの肩ロース鉄板焼き膳」(同1380円)=同(下)=なら、疲れ知らず?で好スコアにつながりそうだ。

若楠ポークの肩ロース鉄板焼き膳

 ネギソースが食欲をそそる「竜田鶏の油淋鶏」もお薦め。ラウンド後の筋肉回復にタンパク質摂取は必須だろう。たっぷり食べて満足感も十分だ。

 

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【西スポ×GDOタイアップ特別プラン】

7、8月 セルフ・乗用カート(税別)

平日(昼食券付き) 6,500円~7,500円

土日祝日(昼食別) 11,300円~12,500円

※除外日あり

 

【ビジター料金】

セルフ/GPSナビ付きカート利用

平日 7,200円 / 土日祝日 13,100円~

※お得な各種プランがホームページから予約可能

カートに設置されたGPSナビ

 

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