バルセロナから帰国後胃に穴が…柔道関係者が語る古賀稔彦さん

西日本スポーツ 末継 智章 松田 達也

 1992年バルセロナ五輪柔道男子71キロ級金メダルの古賀稔彦さんが24日に亡くなった。「平成の三四郎」が同五輪で左膝の負傷を乗り越えて頂点に立った不屈の闘志は今も語り継がれる。短く濃い53年の人生に触れた関係者たちは思い出を語り、早すぎる死を惜しんだ。

 古賀さんは同五輪直前に現地で柔道私塾「講道学舎」の後輩、吉田秀彦さんとの稽古で左膝を負傷。自力で歩けないほどの大けがだった。当時男子日本代表監督だった上村春樹・講道館館長(熊本県宇城市出身)は「当初は柔道着も着られず、十分に調整も対策もできなかったのに優勝した。今でも勝因を説明できない。神様がついていたとしか言いようがなかった」と奇跡の金メダルを振り返る。

 不屈の闘志以上に上村館長が驚かされたのは周囲への気配り。落ち込む吉田さんを「先に技をかけてちゃんと勝ってこい」と励まし、周りを冗談で和ませた。「帰国後(古賀さんの)胃に穴が開いていた。ストレスを見せず、周りに気を使う。指導者としても選手が力を発揮できるよう教えていたので、さらに期待していたが…」と悼んだ。

 講道学舎時代から指導し、バルセロナにもコーチとして同行した吉村和郎さん(熊本市出身、柳川商高卒)は中学1年生の古賀さんに勝負への執念を感じた。「初めて絞め技をかけられると普通は泣くが、稔彦は絶対に参ったをしなかった。バルセロナでも痛いとは言っても、できないとは一度も言わなかった」。闘病中の古賀さんとも連絡を取り合い「逆境に強いのだから頑張れと伝えていたのに、早すぎる」と絶句した。

 けがをした当時、制限の71キロまで5キロ近く減量が残っていたという。試合まで11日。同五輪の男子95キロ級代表だった甲斐康浩・東海大甲府高柔道部長は「全く体が動かせない中、飲まず食わずの減量をされた」と不屈の精神に感服した。

 軽量級の小柄な体で大きな相手にも決してひるまなかった。福岡市で開催される金鷲旗では世田谷学園高(東京)2、3年時に大将を務めて2連覇を達成。2年時の決勝で大将同士の戦いを繰り広げた東海大相模高(神奈川)出身の多田隈和博・福岡県柔道協会理事は「別格の存在だった」。3年時の決勝で闘った東海大五高(福岡)の大将は後にバルセロナで苦楽をともにする1学年下の甲斐部長。「技をいかにかけられないかで必死だった」と強さを振り返った。

 90年には体重無差別の全日本選手権決勝で準優勝。九州柔道協会の藤田弘明会長は当時、死闘となった小川直也さんとの決勝の審判を務めた。「すごい精神力。無差別級でも闘える。すごい選手。九州で柔道に取り組む人にとって、見本になる存在だった」と惜しんだ。 (末継智章、松田達也)

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