侍ジャパン柳田悠岐が不安一掃!雄叫びフルスイング「めっちゃ打ち込んでますやん」吉田正も驚き

西日本スポーツ 鎌田 真一郎

 さあ、金メダルへフルスイング! 柳田悠岐(ソフトバンク)が、28日の五輪初戦を前に行われた27日の練習で「強振準備」を整えた。

 悪天候のためブルペンで行われた打撃練習では、全24スイングの終盤に雄たけびを上げた。「強く振る感じで振りました」。球宴で違和感を覚えた右脇腹の不安一掃をアピールした。

 台風8号の影響で降り注いだ雨は侍の練習時間にはやみ、五輪仕様に装飾されたグラウンドで野手陣はノックを受けた。「広いなと思いました。晴れてくれて良かった」と柳田。本番の舞台を直に確認できたことはプラス材料だ。

 守備練習を終えた柳田は外野陣で一足早くブルペンに移動し、黙々とティー打撃。後から来た吉田正に「めっちゃ、打ち込んでますやん!」と驚かれ、強化合宿中に振り込めなかった大砲は「状態を上げたいから」と本音を口にした。

 日本の金メダルラッシュに「やっぱりどの競技も面白い」と興奮気味。自らも「メダルを取りたい」と本番を前に決意を新たにした。(鎌田真一郎)

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