大型ビジョンに映る侍ジャパン生中継 ギータ先輩の姿に燃えて1発、工藤監督も目ギョロリの特大弾

西日本スポーツ 長浜 幸治

 ◆エキシビションマッチ ソフトバンク5-4DeNA(28日、ペイペイドーム)

 福岡ソフトバンクが28日、本拠地ペイペイドームにDeNAを迎えたエキシビションマッチで2連勝を飾った。4-4の9回2死満塁から中谷が四球を選び、押し出しでサヨナラ勝ち。リチャードや谷川原が一発を放つ活躍を見せた。

   ◇   ◇

 師匠と慕う柳田ばりの豪快なスイングと飛距離だった。1点を追う8回2死。谷川原が伊勢の低め直球をはじき返した打球は右翼席の中段まで届く同点ソロだ。「完璧な手応えだった」と喜んだ。

 試合前の練習時、ペイペイドームのバックスクリーンには東京五輪の野球1次リーグ初戦に臨んだ侍ジャパンのライブ映像が映し出された。7回に左翼フェンス直撃の二塁打を放つ柳田の姿を谷川原は目に焼き付けた。「やっぱりすごいなと。負けないように頑張ろうと思った」。師匠の活躍に発奮して描いたアーチだった。

 今季は6月19日の日本ハム戦で1軍デビューを果たすと、プロ初本塁打。ブレークの予感も漂うが「前半戦で出られたのは17試合。後半戦も1軍に生き残るためにはとにかく打たないと」。アルバレスや中谷も好調なだけに必死だ。

 工藤監督も「すごかったね、完璧なホームランだった。飛ぶんだね、結構」と目を丸くしながら24歳のアピール弾を喜んだ。リーグ戦再開後も師匠とプレーできるよう、バットで存在感を示していく。(長浜幸治)

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