車いすバスケ日本男子が新たな歴史 大躍進を支える同郷コンビの絆

西日本スポーツ 松田 達也

 車いすバスケットボールで日本男子が新たな歴史をつくった。初のメダルが確定。9位だった2016年リオデジャネイロ大会からの躍進に貢献したのが、ともに長崎市出身の鳥海連志(パラ神奈川SC)と川原凛(千葉ホークス)。故郷で競技に出合い、磨いた技術を発揮した。

 24歳の川原は脊髄の腫瘍で下半身に先天性のまひがあった。2歳で水泳を始めたが、中学2年の時に車いすバスケットボールの試合を観戦。「障害者というよりアスリートだった。かっこよかった」と心が動いた。

 22歳の鳥海は両手足に先天性の障害があり、3歳で両膝から下を切断。指の数も少ない。それでも「自分は膝から下がない分、下の重心が軽い。今大会に向け、チェアを操る技術にもかなり取り組んできた」と力を込める。競技を始めると早くから頭角を現し、長崎・大崎高在学中、チーム最年少でリオデジャネイロ大会代表に入った。

 川原は「長崎サンライズ」、鳥海は「佐世保WBC」という地元クラブで腕を磨いた。ともに年代別の日本代表を経験。川原は「長崎にいたころから一緒に練習した。地元の皆さんに支えてもらっているから、自分と連志がいる」と感謝した。

 準決勝では、鳥海は判断よくロングパスを供給し、リバウンドでも奮闘するなど華麗なプレーを連発。川原は守備だけでなく、要所で得点も奪ってチームに貢献した。5日は前回王者の米国との決勝。試合終盤に何度もガッツポーズをつくり、勝利の後は歓喜の涙に浸った鳥海は「この5年間が報われたこと。決勝で米国にチャレンジできること。いろんなことがうれしい」とうなずく。勢いに乗り、頂点を狙う。(松田達也)

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