「大濠公園のイメージで」伴走信じ貫いた自分の走り マラソン道下「金」

西日本新聞 松田 達也

 東京パラリンピックは最終日の5日、陸上のマラソンが行われ、視覚障害T12の女子では、世界記録保持者で2016年リオデジャネイロ大会銀メダルの道下美里(44)=三井住友海上、福岡県太宰府市在住=が初の金メダルに輝いた。大会記録を更新する3時間0分50秒の快走で制した道下は「最高の準備をして臨んで思い通りにできた」と喜んだ。

 会心のレース運びだった。2位のロシア・パラリンピック委員会(RPC)の選手とは中盤まで競っていた。伴走者の志田淳さんは30キロ付近で相手が少し遅れたことに気付いた。「相手は1500メートルにも出ていたのでスタミナは落ちるとみていた」。道下に「行けるか?」と確認。「行ける」と即答した道下がスパートし、一気に引き離した。

 「志田さんが素早く気付いて指示をくれた。そこで仕掛けることができた」。勝負どころを見逃さない仲間の目を信頼し、アドバイスに的確に対応して、2位と3分26秒差をつける堂々の勝利につながった。

 スタート前からの強い雨にも落ち着いていた。「2017年に試走した時も、こんなコンディション。こういうことも想定していた」。水が体にまとわりついて熱がこもるのを防ぐため、走っている時でも手にしたタオルで体を拭くなど、入念な対策も実を結んだ。

 「いつもの大濠公園を走っているイメージで、終始リラックスしていた」。信頼する仲間と共に練習拠点にしている福岡市内の“ホームコース”を思い描きながら、都心を自分のペースで走りきった。

 「自信を持ってスタートラインに立って自分の走りができた」という道下は「最高の伴走者と最強の仲間がいたのでここにたどり着いた。みんなで祝福したい」と頭を下げる。前回大会から5年間の歩みを支えた「チーム道下」に感謝しながら、絆でつかんだ快挙の幸せをかみしめた。 (松田達也)

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