佐藤GⅠ初制覇 開設69周年記念 【児島】

西日本スポーツ

 児島ボートのG1開設69周年記念「児島キングカップ」(優勝賞金1000万円)は14日、最終日のファイナル12Rで優勝戦を行い、1号艇の佐藤翼(33)=埼玉・A1・105期=がインからコンマ08のトップSを決めて逃げ切り。SG覇者4人を退け、G1 3回目の優出でうれしい初優勝を飾った。2着に桐生順平、3着には斉藤仁が入った。

■ヒーロー

 終わってみれば佐藤のためのシリーズだった。1年前に結婚したアイドルレーサー・土屋南の地元水面でG1初V。結婚記念日だった2日目の10日にまくりで連勝して勢いに乗ると、最後まで主役を譲らなかった。優勝戦もインから会心の逃げを披露。「児島の前は全然ダメだったんです。妻から、あなたなら大丈夫だと送り出されて優勝することができた。自分でも驚いています」と振り返る。

 5月1日に誕生した長男と共にレースを見守った土屋は「彼のこれまでの努力が実を結んだ。私が勝利の女神? いいえ、そうじゃなくてこの子です」と愛息をギュッと抱きしめた。11月17日の津で産休から復帰する妻に届ける最高のプレゼントとなった。

 水神祭でずぶぬれのまま、子どもをハグしようと試みた佐藤は妻に制止されて苦笑。佐藤翼&土屋南。持っている2人のシンデレラストーリーは、まだまだ続きそうだ。

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