引退サファテの長文メッセージ公開 復帰目指すも夫人の妊娠で決断

西日本スポーツ

 ソフトバンクは30日、デニス・サファテ投手(40)の引退を発表した。サファテは球団を通じ、球団や首脳陣、チームメート、ファンへ長文のメッセージを発表した。内容は以下の通り。

   ◇   ◇

 本日(11月30日)をもって、私と福岡ソフトバンクホークスとの契約が終了しました。この3年間は私のキャリアの中で最も厳しいシーズンでしたが、素晴らしいものにはいつか終わりが訪れます。

 私は、これ以上ない最高のフロントオフィス、コーチ、選手たちがそろった最も素晴らしいチームでプレーする機会に恵まれました。その間、日本一5回、リーグ優勝も3回果たすことができました。

 2014年シーズンから私にチャンスを与えてくれたホークスに感謝したいと思います。

 まず最初に、孫オーナーに感謝します。彼はどんな犠牲を払っても勝利を求める方で、いつも優勝を狙えるチームを準備してくださり、また選手としての私を信頼してくださり、ありがとうございました。

 また後藤社長と三笠GMにも、私が故障してチームに貢献できなくなった間もずっと私を励まし、サポートしてくださったことに感謝します。

 私にとって初めてのホークスの監督だった秋山さん。2014年に私をクローザーとして使い始めてくれ、常に私のことを信じ続けてくれたことに感謝します。

 そして工藤さんにも感謝しなければなりません。皆さんは知らないかもしれませんが、工藤さんと奥様は常に私のことをサポートし続けてくれました。たくさんのメッセージを送ってくれたり、私がリハビリを行っている間にわざわざアリゾナまでサプライズで会いに来てきてくれたり…彼のリーダーシップとサポート、そして私の家族に対する愛に感謝します。

 ホークスで過ごした8年間で関わった全てのコーチにも感謝します。あなた方は私の人生の中で非常に大きなものであり、共に過ごした数々のシーズンは私にとってとても大切なものです。

 チームメートのみんなの長年にわたるサポートと愛にも感謝します。あなた方は私がホークスに加入した初初日から家族のように受け入れてくれて、一緒に戦い味わった数々の勝利、夕食、苦しい日々、その全てが私にとっては大切な思い出です。

 そして他のチームメートとは別にコメントしなければならない選手が数人います。

 まずは細川(亨)さん。会った初日から私にスプリットを投げさせ、私に新しいチャレンジをさせながら、レベルアップさせてくれました。高谷さん、あなたはいつも私の気持ちをくんでリードをしてくれ、私が投げるイニングを楽にさせてくれました。拓也さん、あなたは、私はクイックが苦手だったのに、よく盗塁を刺してくれました。私をより良いピッチャーにしてくれたあなた方に心から感謝します。

 先発投手のみんな。いつも自分のことを信頼してくれ、セーブの機会をつくってくれてありがとう。皆さんの頑張る姿、トレーニングにも真剣に取り組む姿を見るのがとても大好きでした。

 リリーフのみんな。ブルペンで私の冗談を笑ってくれ、私の話を聞きたくない時でも話をさせてくれ、試合に呼ばれた時にはいつも100%の力を出し切ってくれてありがとう。われわれはNPBで最高のブルペン陣だったと思います。みんなが持っている才能は最高のレベルにあると思います。あなたたちと一緒に過ごした時間がとても恋しいです。

 ユイト・モリ。僕と親友になってくれてありがとう。あなたのおかげでレベルアップできました。少しでも自分が気を抜けば、すぐにあなたが私のクローザーの仕事を取ることを分かっていたからです。いつも一緒にトレーニングをしながら、あなたはとてもよく頑張りました。あなたや仲間たちと行ったディナー、あなたのそのキャラが恋しく感じます。あなたのこれまでの頑張りにより今のあなたがあるのです。9回はあなたのものです、250セーブ目指して頑張ってください!!!

 そして最後にファンの皆さんにも感謝しなければなりません。皆さんは本当に私のことを熱心にサポートしてくれました。私が故障で苦しんでいた時でも家族と一緒に街を歩いていたら皆さんから愛情たっぷりの声をかけてもらいました。それがとても心地よく、大好きでした。皆さんのおかげで私はたくさんの困難も乗り越えてくることができました。

 日本は第二の故郷です。日本で過ごした11年間に学んだ多くのこと、出会った多くの友、信じられないほど多くのおいしい食べ物。それらすべてを愛していますが、何よりも私は日本の文化の一部にすっかりハマってしまいました。日本で過ごした時間を永遠に大切にしたいと思います。

 日本での野球人生は、私が望んだ形で終わることができませんでしたが、それもまた野球だと思います。神様のご加護により、日本で野球ができ、成功を楽しむことができたことに感謝します。人は結果ではなく、そこまでに費やした時間や努力、そしてコミュニティーのために何を成したかで意味づけられます。これこそが、私が最も誇りに思っていることなのです。

 最近トレーニングをしていて、だんだんと良くなる感じがあるため、来年もまたマウンド復帰を目指して頑張ってみようかと思っていましたが、先日、妻が妊娠していることが判明し、私がこれまでのように復帰に向けてチャレンジすれば彼女に負担がかかってしまいます。神様を信望する家族として、私たちは話し合い、ここで私の現役野球人生にピリオドを打つことを決めました。私はこの先もう野球をプレーすることはありませんが、将来的にはこれまでの経験とチームメートの成長をサポートした経験を生かし、ホークスがこの先も常勝チームであり続けるために何らかのお手伝いができればと願っています。

 これは永遠のお別れではなく、一時的なものです。また近いうちにお会いしましょう!

King of Closer

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