350万アップ西武渡辺が師匠内海におねだり「2桁勝てば…」

西日本スポーツ

 西武の渡辺勇太朗投手(21)が9日、埼玉県所沢市内の球団事務所で契約更改交渉に臨み、350万円増の年俸1000万円でサインした。3年目の今季はプロ初登板を含め17試合に投げ4勝4敗、防御率3・44をマーク。「非常に充実した1年だった」と笑顔で振り返った。

 1月の鹿児島・奄美自主トレから師匠と慕う内海の助言を受け、飛躍の1年とした。「全てにおいて勉強させてもらっている」。ランニングの重要性や投球フォームの再現性をたたき込まれた。来季から内海は投手コーチも兼ねる。「特に変わることなく今まで通り接してもらっている」と笑った。

 来季は先発ローテの一角としての期待もかかる。「今年は4勝できたのでその倍プラスアルファで2桁の10勝を目指して頑張りたい」。目標達成に向け、内海に「(ご褒美を)お願いします。時計がいいですね」とおねだり。2桁勝利で高級時計をゲットする。(小畑大悟)(金額は推定)

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