鳴海球場 1936年、日本初のプロ野球試合 巨人の沢村がKO

 球場に歴史あり-。かつて強者(つわもの)どもが投げ、捕り、打った名球場がある。そのドラマを掘り起こし、紹介する4紙合同企画。第1回は「日本初のプロ野球試合」が行われた鳴海球場(愛知県)と、前代未聞の「満潮によるコールドゲーム」があった洲崎球場(東京都)を取り上げる。 (文中敬称略)

 巨人沢村KO
 「日本最初の職業野球戦」。大きな見出しと記事、そして3枚の写真でほぼ1ページを割いている。1936(昭和11)年2月10日付の名古屋新聞。破格の扱いは、この試合がもつ歴史的な意味を伝えている。

 その前日の9日、鳴海球場で金鯱(きんこ)軍-東京巨人の試合が行われた。米国遠征へ出発する巨人の壮行試合(3連戦)。これが「日本初のプロ野球試合」と位置付けられている。2年前に結成されていた巨人と全米、あるいはアマチュアの試合はあったが、巨人の相手となるプロチームはまだなかったからだ。

 当初は2月1日の予定だったが、降雪のため延期。さらに8日も雨天中止となり、球史に刻まれるのは翌9日になった。天丼1杯40銭という時代の入場料は、指定席が1円50銭、外野席は50銭とリーズナブルだった。

 藤本定義監督率いる巨人は、沢村栄治がすでに大エースとして君臨していた。4番はのちの初代三冠王・中島治康、三塁手は水原茂だった。対する金鯱軍は産声を上げたばかり。監督が二出川延明。前年まで巨人に在籍していたが、監督としてよりも「オレがルールブックだ」との名言を残した審判として有名だ。主将の島秀之助も、後に審判に転身。こちらは42年5月24日、史上最長の延長28回(名古屋-大洋戦)の球審を務めた。遊撃手の濃人渉は、その延長28回では大洋の2番打者としてフル出場。戦後は中日、ロッテで監督を務めた。

 主戦投手は内藤幸三。当時「右の沢村、左の内藤」と称された本格派で、金鯱軍-東京巨人戦でも7回から登板し、巨人打線を封じている。試合は序盤から金鯱打線が爆発。2番手で登板した沢村をも打ち砕き、10-3で勝利を収めている。先述の名古屋新聞は「鳴海球場に揚る歴史的歓呼」と手放しの喜びようだ。

 中学時代にはよく鳴海で観戦したのが、中日新聞社最高顧問の大島宏彦だ。「春になると花が咲いてきれいな球場でした」と話すように、外周には桜並木、土手の外野席も春はお花畑のようになった。完成したのはこの一戦の9年前。「東の神宮、西の甲子園に負けない球場を」と愛知鉄道(現名古屋鉄道)が、自社所有地に総工費36万円を費やして建設した。

 驚くべきは「愛電球場」と呼ばれた初期のサイズだ。両翼106メートル、中堅136メートル! 戦後に縮小されるまで、国際規格をも超える広さだった。42年8月に鳴海で開催された新愛知杯争奪戦で、最優秀選手に選ばれた名古屋軍の古川清蔵(93)も「うんうん。広かったね。思いもせんかった賞金を100円もらって、それをもって京都に遊びに行ったんです」と思い出を語っている。

 ルースも来た
 そんな鳴海には31年にルー・ゲーリッグがきた。34年にはベーブ・ルースもプレーした。戦後の51年には杉下茂が投げ、直後に引退を表明するジョー・ディマジオを含む全米選抜に打ち込まれた。あまたの名選手が踏んだのと同じ土の上に、球児として立ち、何度となくスタンドからも観戦したのが成田治(83)だ。

 「私はディマジオは生で見たんです。それとよく覚えているのは東西対抗(47年)。私にとって初めて見るプロ野球でしたから。赤バットの川上(哲治)も青バットの大下(弘)もいました。それはそれはものすごい人出でね。いつ入れるのかと思うくらい、周りに人が並んでいました」

 花咲き乱れる美しさがあった。世界に誇る広さもあった。ただ、地の利が薄かった。当時は愛知郡鳴海町で、名古屋市編入前。48年には中心部に近い場所に「中日スタヂアム」が完成した。鳴海は高校野球と中日2軍の本拠地として使用されながら、徐々に影を薄くしていく。それでも杉下は54年に「日本一になれたのは鳴海育ちの選手がいたから」としみじみと話す。今も地元で暮らす成田は「あの球場は史跡なんです」と熱く語る。職業野球は確かにこの地で夜明けを迎えたのだ。 (渋谷真)

 ◆鳴海球場アラカルト
 ▼所在地 愛知県愛知郡鳴海町(現在は名古屋市緑区鳴海町)
 ▼完成 1927(昭和2)年10月。球場開きは愛知一中、愛知商、名古屋商、明倫中、熱田中、東海中が集まって行われた
 ▼収容 当初は2万2500人。2度の改修をへて4万人規模に。甲子園の「アルプス」にならい「伊吹スタンド」と呼ばれた
 ▼切符で入場 中等学校の試合で多く使用されたが、完成当初は愛知鉄道(現名鉄)の乗車券を見せれば入場できた。そのため、近隣の住民も短区間の乗車券をわざわざ購入したとか
 ▼スキーも 39年には北陸地方から雪を運搬し、スキー大会を開催。ほかに相撲大会、体操会場として使用されたことがある
 ▼閉鎖 プロ野球は53年が最後。58年の高校野球秋季愛知県大会で幕を閉じた

 跡地は自動車学校に
 鳴海球場の跡地は、現在「名鉄自動車学校」となっている。スタンドの一部が使用され、上空から見る地形は球場のまま。教習コース内には銘板も設置されているが、球場の使命を終えてから58年。その歴史を知らない人は増えている。

 「父からも、祖父からも聞いたことがありませんでした」。先祖代々、名古屋市緑区で暮らす中日の大島洋平だが、何度も近くを通った場所でベーブ・ルースがプレーしたのは初耳だった。

 だが、そんな球史を小耳に挟み、名鉄自動車学校をアポ無しで訪問していたスター選手がいた。宇野勝だった。

 「そうそう。何回か行ってみたんだよ。そんな歴史があるのなら、自分の目で見ておきたいと思ってね」。かすかに面影の残る跡地に立ち、ベーブ・ルースやジョー・ディマジオの打撃に思いをはせたのかもしれない。

 洲崎球場 満潮コールドゲームも

1938年3月OP戦

 1936年2月に7球団による日本職業野球連盟が発足し、同年から公式戦が始まったプロ野球。その36年11月末からリーグ戦116試合などが開催されたのが、現在の東京都江東区にあった洲崎球場だ。

 当時の東京にはプロ野球で使える球場がなかったため、大東京軍の親会社である国民新聞社が動き、36年8月24日に着工。同年10月14日に完成という猛スピードで、東京で2番目のプロ野球の球場が誕生した。

 交通の便が良く、近くに木材を供給する木場や洲崎遊郭があった下町の球場は歴史の舞台となった。同年12月は東京巨人と大阪タイガースの年度優勝決定戦があり巨人がプロ野球初の日本一。37年は巨人の沢村栄治とスタルヒンがノーヒットノーランを達成した。

 前代未聞の事件も起きた。38年3月15日、巨人と名古屋金鯱(きんこ)軍のオープン戦での“グラウンド水没”によるコールドゲームだ。当時の都新聞によれば「快晴」だったが、巨人が5-2とリードの5回終了時にグラウンドコンディション不良で打ち切られた。

 原因は海水だ。紙面には水浸しのグラウンドで選手らがたたずむ写真を載せ、「満潮時の出水で海水はダイヤモンドまで押し寄せる珍現象のため」と説明。かつての中日のエース杉下茂(90)は「球場に水が入ってきて中止になったと聞いたことがある」。当時、巨人入団1年目だった川上哲治から聞いたという。

 東京都江東区が97年に刊行した「江東区史」によると、球場があった場所は「海抜60センチの埋め立て地」で地盤が低く、当時は目の前が海。洲崎球場完成時は東京の小学生だった杉下も「スタンドからすぐ向こうに海が見えた」と振り返る。

 江東区史も「スタンドにカニがはいずっていた」「グラウンドから貝がらが出てきた」などのファンの話を紹介している。プロ野球の公式戦は38年6月12日が最後。37年にできた後楽園球場が東京のプロ野球の中心となり、たびたび海水が押し寄せた洲崎球場は早々と役目を終えたようだ。取り壊された時期もはっきりとしていない。

 ◆洲崎球場アラカルト
 ▼広さ 確かな資料は残っていない。起工式を報じる1936年8月25日の国民新聞は「外野は神宮より若干広く」と書いている。ちなみに当時の神宮は両翼100メートル、中堅118メートルだが、洲崎球場が本当に神宮より広かったかは定かでない
 ▼収容人員 36年11月28日の国民新聞に「ネット裏のメーンスタンド(指定席および貴賓席含め900人収容)、内野スタンド(一、三塁側とも招待席も含め3000人収容)、急造された外野スタンド(1万5000人収容)」とある。この通りなら2万1900人だが、定かでない
 ▼アクセス 市電、市バス、城東バスなどの停留所が球場から5分前後。36年8月25日の国民新聞では「円タクを利用すれば銀座からわずか10分」とも書いてある

この記事は2016年01月26日付で、内容は当時のものです。

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