視聴率1位『テセウスの船』担当Pが明かす、主人公に息づく“大映ドラマ”の遺伝子

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 今期、最高の視聴率を誇る日曜劇場『テセウスの船』(毎週日曜 後9:00 TBS系)。企業モノ、ヒューマンドラマの印象の強い日曜劇場の枠では、SF要素のあるミステリーは異色だ。にもかかわらず、SNSでは犯人の“考察”のほか、重厚感と外連味ある展開、クセのある登場人物たちにツッコミが入れられるなど、大きな盛り上がりを生んでいる。なかには、1970年代から1980年代かけて人気を博した「大映ドラマ」を思い出す人もいるようだが、果たしてその真相は? 制作を手掛ける渡辺良介プロデューサーに聞いた。

【写真】『テセウスの船』竹内涼真&子役の“そっくりすぎる”2ショット

■キムタク後、半沢前…異色ミステリーに「プレッシャーもあった」

 日曜劇場『テセウスの船』は、死刑囚の父を持つ田村心(竹内涼真)が、過去と現代を行き来しながら、父の無実を証明しようと奮闘する物語。次々に襲い来る困難に立ち向かう主人公と数々の謎、テンポの良い展開で人気を博している。初回で11.1%を記録して以来、右肩上がりで視聴率を上げ、8話では15.3%を記録(ビデオリサーチ調べ、関東地区)。視聴者の満足度も非常に高い結果となっている。

 日曜劇場といえば、近年は企業ドラマやヒューマンドラマのイメージが強く、実際にそれが成功を収めることも多かった。本作のようなSF的要素のある作品も、遡れば『JIN-仁-』(2009年)、『安堂ロイド〜A.I. knows LOVE?〜』(2013年)、『流星ワゴン』(2015年)などがあるが、非現実的な設定が少ないのは確かだろう。しかも今期は、前クールで木村拓哉主演の『グランメゾン東京』が話題になり、次クールに『半沢直樹』続編が控えるという、なかなかハードなタイミングである。注目度の高い作品に挟まれた今回、これまでとは違った方向性のドラマを制作するにあたり、プロデューサーの渡辺良介氏も当初は不安があったと語る。

 「テレビドラマ界を代表する、伝統ある日曜劇場を任されたことは嬉しかったですが、やはり不安やプレッシャーはありました。しかも、ここまでのサスペンス、ミステリー作品は、日曜劇場ではあまり取り扱ってこなかったジャンル。私にとってもチャレンジでしたね。ヒューマンドラマのイメージもある中、原作の良さを損なわず、日曜劇場でどう料理するか…。ただ、懐の深い枠でもあるので、日曜の夜に家族みんなで楽しんで観られるという点を外さなければいいのではないか、と考えて臨みました。今はなんとか成果も出て、ほっとしています(笑)」

■“大映ドラマ”は意識せず、だが不器用な主人公像は『スクール☆ウォーズ』とリンク?

 原作は、青年漫画誌『モーニング』で2017年から2019年まで連載された、東元俊哉氏の漫画作品。ドラマでは、この原作を元にしたストーリーの面白さに加え、重厚感や外連味ある演出が独特の空気を生んでいる。その一方で、クセのある展開やキャラクターにはついツッコミを入れたくなるようで、SNSの賑わいも凄まじい。本作の特色から、「大映ドラマ感があって懐かしい」「ノリが今どきとは違って大映ドラマっぽく、色々言いながら観られるのがいい」との声も上がっている。

 この“大映ドラマ”とは、1970年代から1980年代にかけて大映テレビ株式会社が制作し、社会現象を巻き起こした人気作品のこと。10作以上続いた『赤いシリーズ』や『スチュワーデス物語』(1983年)、『スクール☆ウォーズ ~泣き虫先生の7年戦争~』(1984年)などがあり、40代以上の人にはお馴染み。再放送や、ドラマ配信サービスで目にした若い人もいるかもしれない。実際、『テセウスの船』の制作は大映テレビが手掛けており、渡辺氏も同社の所属。「制作クレジットに大映テレビとあるのを見て納得した」と目ざとい視聴者もいるが、渡辺氏に聞くと、「とくに意識はしていない」という。

 「私も世代ではありますが、そこまで大映ドラマを観て育ったわけではありません。むしろ、大映ドラマというブランドを作った大先輩方とは、ほとんど一緒に仕事をしたことはなく、あのテイストを意図したわけでもないんです。ただ、日曜劇場には『半沢直樹』(2013年)や『ノーサイド・ゲーム』(2019年)など、泥臭くて熱い作品もヒットしています。それこそ、大映ドラマっぽいとも言えるし、それらが一周回って受け入れられるのであれば、作品の傾向や好みにも時代の周期があるんじゃないかと思います」

 竹内涼真演じる主人公・田村心についても、「観ていてハラハラする…」「どんくさい」「なんで一人で行こうとするんだ!」と、声を上げずにいられない視聴者が多いようだ。このように、一生懸命なのにどこか不器用な主人公像もまた、ある意味、大映ドラマ的であると言えるだろう。

 「『スクール☆ウォーズ』のプロデューサーだった故・春日千春さんは、『とにかくテレビはエンタテインメント。徹底的にお客さんを楽しませなきゃいけない』というポリシーをお持ちの方。当時、春日さんはひたむきに頑張ることを“ひたぶる”と表現していて、主人公はそうあるべきだとおっしゃっていました。心さんもまさに、ひたむきに頑張って、振り回されるという意味では一緒。そこが、当時の大映ドラマとリンクしているのかもしれません」

 心のほかにも、本作には現代ドラマにはなかなか出てこないような、強烈でいかにも怪しいキャラクターが多数登場。時代をまたいで描かれるだけに、彼らの老化を表す特殊メイクにも注目が集まった。

 「原作のイメージそのままでもあるのですが、SFというリアルではない世界観なので、振り切りやすかったというのはあります。特殊メイクについては、『過去と現代で俳優を変えたほうがいい』という声もありましたが、その発想はありませんでした。やはり、過去も現代も、一人の人間として繋がっていないといけないと思ったんです」

 そんな強烈なキャラクターを演じるのは、豪華な俳優陣。だが、彼らが早い段階で次々に死んでいくことも、視聴者に大きな衝撃を与えた。心の妻役の上野樹里は、1話で死亡(過去が変わったことで後に復活)。過去ではユースケ・サンタマリアや流星涼が、現代では麻生祐未、芦名星、せいやが演じる人物の死が早々に描かれている。

 「隅々まで揃った豪華キャストが、大胆に死んでゆく…というのも、物語を徹底的に楽しんでもらいたいからこそ。キャストの方に出演交渉するとき、『すぐに死ぬんですが、出演してもらえませんか? でも原作は本当に面白いんです』とお願いしたところ、みなさん意図をくみ取ってくださり、快諾していただきました。早くに死んでしまうからといって、ハードルを下げずにキャスティングできたからこそ、視聴者の方にも興味を持っていただけたんだと思います」

■お茶の間からSNSへ、変わるドラマの観方「ツッコミも歓迎」

 「徹底的に楽しんでもらいたい」という思いで実現し、大きな評価を得ている『テセウスの船』。結末は原作とは異なるとの情報もあり、多くの視聴者がSNSで“考察”を繰り広げている。渡辺氏も、オンエア中にそれらをチェックしては、感心しているとか。

 「昨年の『あなたの番です』(日本テレビ系)あたりから犯人考察のブームが来たんでしょうか。確かに、昔と今ではドラマの見方は変わったかもしれません。でも、もともとドラマとは、お茶の間のテレビを家族みんなで囲み、あれこれ言いながら観ていたもの。それがSNSの登場によって、今は知らない誰かと楽しみながらあれこれ言って観ているんでしょう。そんな楽しみ方もアリだし、ツッコミながら観てくださることも歓迎しています (笑)。テレビとネットが繋がれば、また新しい時代が開かれるように感じます」

 そんな物語も、残すはあと2話。一体どんなクライマックスを迎えるのだろうか。

 「9話で、小籔千豊さんが刑事役で登場しますが、これが一つのポイント。さらに、犯人は手を緩めることなく、残酷な方法で父・文吾(鈴木亮平)と心を追い詰めていきます。後半を見返すと、わりとヒントが出ているかもしれません」

 終盤に向けて、ますますスピーディーな展開を見せていきそうな『テセウスの船』。制作陣、出演陣の「楽しませたい」という熱い情熱に思いを馳せながら、最後まで見届けたい。

(文:今 泉)

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